Archief | Meet & Greet RSS feed for this section

Het ware gezicht achter Anna Levander

25 Jun

We naderen alweer het einde van ‘De maand van het spannende boek’, en daarmee komt dit jaar helaas ook weer een einde aan de ontzettend leuke meet & greets die door bol.com georganiseerd zijn dit jaar. Als kers op de taart was voor deze laatste een mysterieus duo uitgenodigd. Het is voor de meesten waarschijnlijk toch al bekend dat Annet de Jong en Dominique van der Heijde schuil gaan achter het pseudoniem Anna Levander, maar wat velen nog niet weten is hoe ze op deze naam zijn gekomen en waarom?

De Crimezone-delegatie!

Dus hoe leuk is het dat ik, en nog een groot aantal Crimezoners, bij dit gesprek mocht zijn. Het gesprek begon al direct erg ontspannen en had iets gezellig huiselijks over zich. Annet en Dominique vulden elkaar prima aan. Uit hun manier van praten viel wel gelijk op dat Dominique voor haar beroep als politiek recensent gewend is veel te vragen en snel antwoorden op vragen te geven. Annet nam steeds iets meer de tijd om over een vraag na te denken. Maar om terug te komen op hun pseudoniem: Anne Levander.

In eerste instantie hadden ze het plan van hun gezamenlijk te schrijven trilogie bij Uitgeverij Q neergelegd. Deze waren echter gelijk enthousiast en zagen deze samenwerking wel zitten. Hun (toen nog te schrijven) boek kwam direct in de voorpublicatie te staan. Alleen Annet en Dominique zagen er niet veel in al gelijk bekend te maken dat zij samen het boek zouden gaan schrijven. Niet alleen komt dan de publiciteit té vroeg op gang, maar het zou er ook voor kunnen zorgen dat ze niet ongedwongen aan hun boek konden werken. Het werken onder een pseudoniem bracht uitkomst. Ze kozen een beetje voor ‘the best of both worlds’-aanpak. ‘Anna’ komt van Annet af, dat is niet lastig terug te brengen. Voor het deel van Levander is wel een mooi verhaal te vertellen. Dominique is geregeld in Frankrijk en ze is er achter gekomen dat Fransen het lastig vinden haar hele achternaam op te schrijven. Dat moest elke keer gespeld worden en geregeld ging dat dan nog fout. Om niet steeds tegen dit probleem op te lopen heeft ze besloten het gewoon te laten bij Van Der en het ‘Heijde’ maar te skippen. Dit is in Frankrijk ook een eigen leven gaan leiden en zo is Levander geboren. Et voila!

Dominique van der Heide en Annet de Jong werden bevraagd door Janneke Siebelink

Leuk om te weten toch. Het bedenken van namen van hoofdpersonen is ook vaak makkelijker dan je vooraf denkt. Waar vooraf een hele lijst met namen bedacht was die in aanmerking zouden kunnen komen, bleek de naam van de vader van Dominique de meest geschikte. Morten is een ambitieuze man en werkt dan wel op het binnenhof, maar een verdere vergelijking met een of andere politicus is puur toeval. Alexander Pechtold (D’66) wil, als hij een van de auteurs aan de telefoon heeft, nog wel eens opnemen met: ‘Met Morten…’. Maar of dit nu als grap bedoeld is of dat hij alvast aast op een de rol van Morten als deze trilogie verfilmd zal gaan worden is niet helemaal duidelijk. Origineel is het zeker.

Dominique van der Heijde en Annet de Jong

Al met al een heel leuk duo waar je wel uren mee zou kunnen kletsen. Hun positieve verhalen over hoe leuk ze het vinden om samen een vorm van politiek te ontwikkelen die (nog) niet bestaat, maar zo zou kunnen bestaan werkt erg aanstekelijk. Annet en Dominique hebben, net zoals andere succesvolle schrijversduo’s, ook hun geheel eigen aanpak. Ze bedenken samen de plot van het verhaal en nog een aantal randvoorwaarden. Annet werpt zich dan vol overgave op het schrijven van het verhaal, waarna Dominique er soms onverbiddelijk met de rode pen doorheen gaat. Dit leidt soms nog wel eens tot situatie waar ‘darlings gekilld’ moeten worden, maar uiteindelijk zijn ze beiden erg te spreken over hun eerste deel. Nu snel verder met het tweede deel: ‘Mo’.

SAM_1660

Naderhand kon je nog even met de twee dames op de foto. Janneke Siebelink had een nieuwerwetse ‘polaroid’ camera waardoor de foto een ouderwets tintje kreeg maar ook gelijk meegenomen kon worden. Hartstikke leuk gedaan allemaal. Toen alle gasten een persoonlijke noot in het gastenboek hadden geschreven, werd hij voor dit jaar dichtgeklapt. Ik ben wel erg benieuwd wie er volgend jaar hun namen in zullen gaan zetten. Hopelijk kan en mag ik er dan weer bij zijn. Bedankt bol.com en dan met name Janneke Siebelink!

(Meet & Greet)2 met Ellen den Hollander en Charles den Tex

18 Jun

Wauw! Zo tref je vaak maar één interessante gast en nu ineens twee! Bij bol.com waren afgelopen woensdag namelijk zowel Ellen den Hollander als Charles den Tex te gast tijdens het ‘lunchinterview’ van Janneke Siebelink. En ik mocht er weer bij zijn, té gek. Charles den Tex is inmiddels een welbekende naam in thrillerland. Naast onder andere drie maal de felbegeerde Gouden Strop en de Crimezone Thriller Award gewonnen te hebben, sleepte vorig jaar zelfs de Gouden Vleermuis voor zijn hele oeuvre in de wacht. Zeker geen groentje in het vak dus. Iets minder bekend is misschien Ellen den Hollander, maar ook zij timmert hard aan de weg. Onlangs verscheen alweer haar derde thriller ‘Noodtoestand‘.

Ellen den Hollander, Charles den Tex en Janneke Siebelink

Identiteitsfraude

Maar wat brengt deze twee auteurs nou samen zal je wellicht denken. Naast dat Ellen den Hollander sowieso een groot bewonderaar van Charles den Tex is en hij door haar toedoen ook uitgenodigd was, hebben ze ook een gemeenschappelijk onderwerp waar ze over geschreven hebben: ‘identiteitsfraude’. Een onderwerp waar ze allebei heel tegengesteld tegenaan kijken. Voor Den Tex blijft het een ver van zijn bed show en hij is dan ook gestopt met het zich hierover bang laten maken door de media. ‘100% veilig kunnen we het toch niet maken, dus waarom zou je je druk maken’, aldus Den Tex. Het was voor hem wel toch een interessant onderwerp voor zijn boek ‘Cel, want het is toch een fascinerend idee als je bedenkt dat je de controle verliest over datgene waarvan je dacht nooit de controle te zullen verliezen. Niemand gelooft je, zelfs de politie, als je zegt dat je identiteit door iemand anders is overgenomen. En wat doe je dan?

Den Hollander bekijkt het, mede door haar beroep als journalist bij het Algemeen Dagblad, iets kritischer. Zij maakt zich er juist kwaad om hoe onzorgvuldig er vaak omgegaan wordt met gevoelige informatie op het internet. Hoe vaak lees je niet dat er een computer langs de kant van de weg gevonden is, waarin nog heel veel betrouwbare informatie terug te vinden is? Het idee dat zelfs de minister zegt dat het niet de vraag is óf maar wanneer je gehackt wordt kan iemand haast paranoïde maken volgens haar.

Het onderwerp identiteitsfraude heeft voor de beide auteurs in ieder geval voldoende informatie geleverd dat ze er een thriller omheen hebben kunnen bouwen.

Door de ontspannende sfeer werd er heel wat afgelachen

Kritische echtgenoot

Ondanks dat je geregeld hoort dat je je verhaal nooit aan je familie moet laten lezen, omdat die niet kritisch genoeg zouden durven zijn, hebben zowel Den Tex als Den Hollander aan hun echtgenoot een goeie. De vrouw van Den Tex is voor hem een perfecte graadmeter. Ze kent zijn stijl inmiddels erg goed en laat hem er met kreten als ‘dan kan zo echt niet hoort’ of ‘zo gaat dat niet in het echt’ zeker niet makkelijk van afkomen. De man van Den Hollander is van beroep journalist maar daarnaast ook erg eerlijk en bekijkt haar werk altijd streng maar rechtvaardig. Zulke mensen zijn voor een schrijver goud waard toch? Ze boffen allebei maar.

Ze zijn het echt...Ellen den Hollander, Charles den Tex en Janneke Siebelink

Laatste gasten

En zo werd het al met al een heerlijk ontspannen gesprek, waarbij veel besproken maar zeker ook heel veel gelachen werd. Het is altijd maar afwachten hoe zo’n dag verloopt natuurlijk, maar deze was weer heel erg geslaagd. Volgende week woensdag alweer de laatste van deze serie meet & greets. Dan zullen Annet de Jong en Dominique van der Heijde te gast zijn en vertellen over hun onlangs verschenen thriller ‘Morten. Ik kijk er erg naar uit! Er zijn nog plaatsen beschikbaar, dus als je zin en tijd hebt…

De entree bij bol.com

Lunchen met Inge Ipenburg bij bol.com

11 Jun

Hoe gaaf is dat zeg, afgelopen woensdag mocht ik samen met Coenraad de Kat een exclusieve lunch bijwonen met Inge Ipenburg. De meesten zullen haar vast nog kennen van haar rol in GTST (Martine Hafkamp) of haar zeer uitgekiende Mollenacties in het populaire spelletje Wie is de Mol? van een aantal jaar geleden.

Voor de deur bij bol.com

Tijdens het gesprek vertelde Inge Ipenburg dat ze al lang rondliep met de wens om ooit eens een thriller te schrijven. Maar ja wie niet vandaagdedag? Toch begon ze er aan en al snel had ze twee hoofdstukken geschreven. Stukje voor stukje kreeg het verhaal vorm. Inge Ipenburg, die normaal gesproken iemand van het uitstellen en uiteindelijk afstellen is, was resoluut dat ze dit project af moest maken. En zo geschiedde. Recentelijk is haar eerste thriller ‘Het Gerecht’ werkelijkheid geworden en ligt momenteel in de boekhandel. De roze kaft met daarop een doorgesneden passievrucht (voor alle duidelijkheid heren, het is geen ui), zal je vast niet ontgaan zijn.

Inge Ipenburg vertelt vol enthousiasme over Het Gerecht

‘Het Gerecht’ is een heel aangrijpend verhaal over hoe het leven van een middelbare vrouw zomaar ineens op zijn kop kan staan. ’s Morgens sta je op als altijd en lijkt er niks aan de hand, een aantal uren later moet je echter vrezen voor je leven en uiteindelijk niet allen die van jezelf. Wat doe je op zo’n moment. Het is altijd makkelijk om zulke antwoorden voor iemand anders te beantwoorden, maar wat als het jezelf gebeurt? Door het spannende en aangrijpende verhaal heen, zit er een hele grappige ondertoon in die zeker niet ten nadele gaat van het verhaal. In tegendeel zelfs. Het krikt het verhaal juist enigszins op. Het Gerecht is, misschien in tegenstelling tot andere boeken van BN’s zeker het lezen waard.

Janneke Siebelink (bol.com) en Inge Ipenburg

Hartstikke leuk om zo eens met Inge Ipenburg en de dames van haar uitgeverij (Uitgeverij De Fontein) te kunnen kletsen. Dit alles is mogelijk gemaakt door Janneke Siebelink van bol.com, waarvoor hartelijk dank. Het was weer een dag om niet snel te vergeten.

De directie van bol.com

Aanstaande woensdag 18 juni zullen Charles den Tex en Ellen den Hollander te gast zijn. Het is echt een aanrader om daar heen te gaan. Niet alleen krijg je een heerlijke lunch voorgeschoteld en kun je eens nader kennis maken met deze twee auteurs maar het is natuurlijk ook leuk eens in het gebouw van bol.com te kunnen zijn. Echt een aanrader!

Dan Brown in de Stadsschouwburg Amsterdam

11 Jan

Vaak zie je ze nooit, maar soms zijn er van die geluksmomenten dat je ze een paar keer achter elkaar mag ontmoeten in zeer korte tijd. Mij was deze keer dit geluk ten deel gevallen. Binnen twee dagen tijd heb ik de grote meester binnen het thrillergenre Dan Brown maar liefst drie maal mogen ontmoeten. Eerst in de Amsterdamse Stadsschouwburg, vervolgens in de Openbare Bibliotheek Amsterdam en tot slot en zeker als hoogtepunt een min of meer privé rondvaart met Dan Brown door de Amsterdamse grachten. Maar wat kan een mens nog meer wensen toch? Over de laatste twee ontmoetingen in een andere blog meer. Nu eerst een korte samenvatting van zijn lezing in de Amsterdamse Stadsschouwburg.

De spanning was afgelopen dinsdag in de schouwburg duidelijk aanwezig. De eerste en wellicht enige maal dat we Dan Brown, auteur van o.a. bestsellers als De Da Vinci Code, Het Bernini Mysterie en Inferno, in levenden lijve zouden kunnen  en mogen ontmoeten. De kaartjes waren gekocht, we hadden ons goede humeur meegenomen en hopelijk met een klein beetje geluk aan onze kant reisden we af naar het Amsterdamse. Ondanks het regenachtige weer beloofde het een prachtige dag te worden. Het majestueus ogende gebouw waarin de schouwburg gevestigd is, leende zich zeer goed voor een schrijver van dit kaliber en dat men benieuwd was naar het verhaal van Brown werd al snel duidelijk want na opening stroomde de zaal heel snel vol. Tracy Metz, directrice van The John Adams Institute, was de eer ten deel gevallen Dan Brown later op de avond te mogen interviewen. Daarnaast zorgde zij ervoor dat alles verder in goede banen verliep.

Vooraf werden we getrakteerd op een werkelijk prachtig uitgevoerd pianostuk geschreven door Franz Liszt genaamd Dante’s Inferno (hoe kan het ook anders), gespeeld door de 11-jarige (!) Aidan Mikdad. Om de spanning nog een beetje langer op te voeren, vertelde Theo Veenhof ook eerst nog over hoe de vertaling van Inferno van Dan Brown in het Nederlands in zijn werk was gegaan. Hoe ze min of meer opgesloten hadden gezeten in een gebouw van de Random House-kinderboekendivisie en hoe er met een militaire discipline en onder strikte geheimhouding aan het project werd gewerkt. Interessant te horen, wat er allemaal aan het publiceren van een dergelijk boek vooraf gaat.

Maar dan is het eindelijk zo ver, rapapaa. De hartslag van het overgrote deel van het publiek gaat met grote sprongen omhoog. De man waar iedereen zo lang op gewacht heeft, de man die mensen uren lang in een andere wereld heeft gebracht, de man wiens boeken beter verkocht worden dan welk boek dan ook, de man die… Nou ja, Dan Brown komt op het toneel. Dit was de eerste keer dat hij in Nederland was zo meldde hij, maar de eerste 24 uur in ons kikkerlandje hebben al direct grote indruk bij hem achtergelaten. Maar is het genoeg om Amsterdam, Het Rijksmuseum of zelfs wel de gang waarin De Nachtwacht van Rembrandt van Rijn hangt de plaats delict in zijn volgende bestseller te laten zijn? De tijd zal het leren en laten we duimen met zijn allen. Hij bleef er zelf tijdens het interview, dat overigens briljant geregisseerd werd door Tracy Metz, zoals altijd erg mysterieus over. Wie weet…

Al met al was het een erg interessante avond waarin Dan Brown het publiek een kijkje gaf in zijn leven. Hoe zijn vader tijdens zijn jeugd hem al bestookte met ingewikkelde puzzels, hoe verschillend zijn ouders over bepaalde dingen dachten, waar zijn liefde voor het schrijversvak vandaan komt, wanneer en hoe hij zijn ‘eerste verhaal’ heeft geschreven (The giraf, the pig and the pants on fire), in hoeverre Robert Langdon gebaseerd is op iemand die hij graag zelf zou willen zijn, hoe ontzettend veel research er aan zijn bestellers vooraf is gegaan en welke boeken hij in zijn jeugd verslond (de ‘Hardy Boys’ van Franklin W. Dixon). Er was veel te vertellen en nog meer te vragen, maar helaas was daar de avond té kort voor.

Een zeer interessante en gedenkwaardige avond werd afgesloten door de eveneens jeugdige violist Tim de Vries (13 jaar), die een symfonie van Bach ten gehore bracht. Het publiek werd uiteindelijk getrakteerd op drie maestro’s, ieder op hun eigen vakgebied. De optredens van De Vries en Mikdad werden door Brown in ieder geval met veel enthousiasme ontvangen.

Echt een geweldige avond waarvoor dank aan The John Adams Institute en Uitgeverij Luitingh Sijthoff voor het organiseren van deze avond. Maar het was nog niet afgelopen, want we mochten bij wijze van hoge uitzondering nog een drankje drinken met de ‘genodigden’, en wie verscheen daar plots ten tonele…precies Dan Brown himself. Dat moest uiteraard op de gevoelige plaat vastgelegd worden (alhoewel ik betwijfel of deze uitdrukking in deze tijd nog gebruikt kan worden). Uiteindelijk laat thuisgekomen, leek het gewone leven zich weer voort te zetten. Maar wat een herinnering heeft deze dag achtergelaten, echt geweldig! Dit laatste zal zeker ook gelden voor het meisje dat tijdens de vragenronde aan Dan Brown vroeg of hij haar boek wilde signeren. Hij schreef er gekscherend in: ‘Thank you for interrupting a very interesting conversation I had with…‘. Een man met humor, daar houd ik wel van!

    

En wat een eer deze man twee dagen later nogmaals te mogen ontmoeten… Later meer :).

Een avond met Lars Kepler

9 Apr

Image

Het erg kleine maar zeer gezellige Torpedotheater in Amsterdam was afgelopen zondag de plaats delict. Niemand minder dan Alexandra Coelho en Alexander Ahndoril waren deze avond de wel zeer speciale gasten. Dit duo, dat beter bekend staat onder de naar Lars Kepler, was hier om hun laatste thriller ‘Slaap’ te promoten.

Voordat het echtpaar samen thrillers ging schrijven, hadden ze hun sporen in de literaire wereld al verdiend. Ieder afzonderlijk en ieder op hun eigen kennisgebied. Ze trokken destijds al erg veel samen op en deden in het ‘normale’ leven in principe alles samen. Toen ze een keer samen naar ‘The Bourne Identity’ (met Matt Damon) zaten te kijken, ontstond het idee om samen een thriller te gaan schrijven. Dit was voor hen beiden en een dusdanig enerverend idee dat ze gelijk aan de slag gingen. Ze besloten tot een heel aparte manier van een boek schrijven. Een methode die ze tot op de dag van vandaag nog steeds handhaven.

Wat ze doen is het volgende: ze bedenken eerst een globaal plot en schrijven dat op memo-blaadjes. Deze blaadjes spreiden ze in volgorde uit op de keukentafel. Dan kiest ieder van hen een blaadje waar ze een stuk over willen schrijven. Omdat ze allebei geen specialisatie ten opzichte van de ander hebben, en dus van alles evenveel weten, was de keuze wie wat schrijft volledig vrij. Ze hebben ieder hun eigen computer en die staan, hou je vast, naast elkaar. Nadat ze ieder hun stuk af hebben, mailen ze het naar elkaar en gieten ze hun eigen sausje over het stuk van de ander. Zo gaan de verhalen een paar keer heen en weer totdat ze uiteindelijk beiden tevreden zijn. Deze synergetische werking werpt tot op heden zijn vruchten af. Op naar de volgende memo-blaadjes dus.

Omdat ze hun eerste boek in totale anonimiteit geschreven hebben, maar uiteindelijk het resultaat toch op de markt wilden brengen, moest er een naam bedacht worden. ‘Kepler’ was redelijk snel gevonden (naar de Duitse astronoom, astroloog en wis- en natuurkundige Johannes Kepler). Het bedenken van een voornaam was lastiger. In eerste instantie werd gekozen voor ‘Lotte’. Alleen zij ging bij de beide auteurs niet echt ‘leven’. Het bleef slechts een naam maar kreeg geen body. Binnen de schrijverswereld is een goeie naam van cruciaal belang, dus ze zochten nog verder. Uiteindelijk is gekozen voor ‘Lars’. Vanaf dat moment was ‘Lars Kepler’ geboren.

Het manuscript van hun eerste ‘kind’ Hypnose boden ze aan onder deze nieuwe naam. Al heel snel werd duidelijk dat het een best-seller zou worden. Omdat de beide schrijvers ieder al bekend waren op hun eigen interessegebied in de schrijverswereld en om ook hun drie dochters een ‘normaal’ leven te gunnen, besloten ze onbekend te blijven. Ze communiceerden met de buitenwereld alleen via hun e-mailadres: lars.kepler@hotmail.com. Er ontstond een grote mediahype en een ‘manhunt’ was geboren. Heel Zweden stond op zijn kop: wie ging er schuil achter Lars Kepler?

Het duo heeft de anonimiteit tot 2009 vol kunnen houden. Twee journalisten hebben het grote raadsel achter Lars Kepler uiteindelijk opgelost toen ze het echtpaar aantrof in hun vakantiehuis. Vanaf dat moment werd er ook geen geheim meer van gemaakt.

De verbeelding van de lezer zorgt er meestal voor dat een boek een succes wordt op niet. De hoofdpersoon Joona zal er in de hoofden van eenieder er anders uitzien en andere karaktertrekjes hebben. Nu Hypnose verfilmd is, heeft de Joona ineens een ‘gezicht’ gekregen. Ze denken echter niet dat dit een schadelijk gevolg zal hebben bij de lezers. Voor de boeken van Dan Brown is het jammer dat je bij de naam Robert Langdon direct Tom Hanks voor je ziet. De ‘Da Vinci Code’ was te mooi en te complex om te verfilmen. In hun ogen had het ook beter geweest als dat boek onverfilmd gebleven was, omdat dit min of meer afbreuk deed aan het verhaal. Voor de verfilming van hun boeken gaan ze ervan uit dat dit de boeken alleen maar beter maakt. Fingers crossed dus!

Vooralsnog heeft het echtpaar er dusdanig veel plezier in om samen te schrijven dat we voorlopig nog kunnen blijven genieten van de avonturen van de hand van Lars Kepler. Ze vinden het wel gezellig zo samen schrijven, want alleen schrijven is ook maar… zo alleen aldus Alexandra.

Helaas was de tijd te kort want er waren legio vragen die gesteld hadden kunnen worden. Soms is het maar beter niet alles te weten, dat laat nog een deel voor je eigen fantasie over.

En zo kwam een hele leuke en zeer geslaagde avond ten einde. Mocht je nog eens de kans krijgen Lars Kepler te ontmoeten, dan kan ik je dat ten zeerste aanraden. Houd daarnaast ook de website www.torpedotheater.nl in de gaten. Ze organiseren geregeld zulke Meet & Greets.