Tag Archives: Literaire thriller

Het vijfde evangelie – Ian Caldwell

28 Mei

Het vijfde evangelie - Ian Caldwell

Wat een feestelijke dag zou moeten zijn, kan haast niet rotter verlopen voor de Grieks-katholieke priester Alex Andreou. Na lange tijd zal hij zijn broer Simon weer zien. Ze zijn samen opgegroeid in het appartementencomplex aan de Palazzo del Belvedere in Vaticaanstad waar Alex nu nog steeds woont samen met zijn vijfjarige zoon Peter. Net als Alex is ook Simon priester geworden, maar in tegenstelling tot zijn broer Oosters-katholiek en hij woont tegenwoordig in Turkije. Speciaal vanwege een expositie, waarbij hun gezamenlijke vriend Ugo Nogara als curator op zal treden, komt hij naar Rome. Als hij echter telefonisch contact opneemt blijkt er uit zijn stem direct dat er iets goed mis is. Hij is inmiddels in Rome aangekomen maar met angst in zijn stem vraag hij Alex hem zo snel mogelijk op te komen halen. Zonder er verder naar de vragen haast Alex zich naar de plek die zijn broer doorgegeven heeft, de tuin van Castel Gandolfo. Als hij daar aankomt treft hij daar niet alleen zijn broer aan, maar een eindje verder ligt in de modder en bedekt onder de greca* van zijn broer, ook het levenloze lichaam van Ugo. Het gapende gat in zijn hoofd maakt als snel duidelijk dat hij door een pistoolschot om het leven gekomen is. Ondanks dat Simon op het verkeerde moment op de verkeerde plek is, gelooft Alex heilig in de onschuld van zijn broer.

De carabinieri was gelukkig snel ter plaatse en neemt het moordonderzoek van daar verder over. Als de broers uiteindelijk bij het appartement van Alex aankomen, blijkt ook hier iets goed mis te zijn. Iemand heeft bij hem ingebroken en het stikt er inmiddels van de politieauto’s. Zijn zoon en de huishoudster, Zuster Helena, die op dat moment thuis waren, zijn gelukkig ongedeerd gebleven, maar de schrik zit er goed in. Wat is hier aan de hand? Is de moordenaar van Ugo na Castel Gandolfo nu naar het huis van Alex gekomen? Moet hij nu ook vrezen voor zijn leven?

Als de carabinieri voor beide zaken geen directe dader kan vinden, en Simon verdachte nummero uno lijkt te zijn, zit er voor Alex niets anders op dan te achterhalen waar hun vriend Ugo precies mee bezig was. Wat wilde Ugo zo graag ten toon stellen, dat hij daarvoor de meest controversiële personen uitgenodigd had om erbij te zijn? Ze zullen alle gedachtegangen van hun vriend na moeten gaan. Alex en zijn broer stuiten al snel op twee aanknopingspunten, de Heilige Lijkwade van Turijn en het Diatessaron*. Welke geheimen ontdekken ze en welke feiten houden deze relikwieën (tot nu toe) voor ze verborgen? Zullen ze hierin het antwoord vinden op hun vragen of zal het verhaal toch een andere wending nemen?

Caldwell weet op een prachtige manier te ‘spelen’ met de vier evangeliën. Uit alles blijkt ook dat hij weet waarover hij het heeft. Toch is er een duidelijk verloop in het verhaal te bespeuren. Waar het begin spannend is en je als lezer op het puntje van je stoel houdt, zakt de spanningsboog daarna ineens flink in. Het niveau tot waar het verhaal daalt is voor een thriller even wennen. Genoeg reden om het boek dan maar weg te leggen? Absoluut niet, want in de tweede helft lijkt Caldwell ineens de smaak goed te pakken hebben gekregen. Het verhaal wordt spannend, het leest heerlijk weg en hoe dichter je naar de finale toekomt hoe mysterieuzer het wordt. Tot op een paar pagina’s voor het einde houdt Caldwell je in het ongewisse over de afloop van het verhaal. Heeft Simon Ugo nou wel of niet het eeuwige zwijgen opgelegd? De lijntjes die Caldwell in het begin van het verhaal heeft uitgezet, komen aan het einde op een verbijsterende manier samen en zorgen voor een prachtige finale.

Het verhaal zelf kent eigenlijk meerdere lagen. Waar het aan de ene kant spannend is, wordt er ook geregeld een beroep gedaan op je emotie. De sterke familiaire band die Alex, Simon, Peter maar ook de ex-vrouw van Alex, Mona met elkaar hebben, leidt geregeld tot ontroerend situaties. Alleen de vraag blijft, hoe sterk is deze band? Kan deze het winnen van het geloof in God? Het blijft sowieso voor Alex een haast onmogelijke keuze. Toch zal hij voor een van de twee kiezen en daarmee voor zijn gevoel de andere laten vallen. Dit gaat hem zeker niet makkelijk af, en of hij de juiste keuze zal maken blijft de vraag. De vraag ‘Wat zou ik zelf gedaan hebben?’ blijft door je hoofd spoken.

Zeker uit het tweede deel van dit boek blijkt dat Ian Caldwell een geweldig schrijver kan zijn. De manier waarop hij de spanning opbouwt en weet vast te houden bij de lezer is prachtig. Ook de schrijfstijl die hij hanteert is geregeld van een meesterlijke klasse. Hij weet feit en fictie op een dusdanige manier tot je te brengen, dat je uiteindelijk eigenlijk niet meer weet waar de feiten stoppen en de fictie begint. Het is te hopen dat hij dit in zijn volgende boeken vast kan houden.

‘Het vijfde evangelie’ is een ‘whodunit’ zoals er nog niet veel zijn. De vraag wie het gedaan heeft en waarom wordt op een schitterende manier gecombineerd met vele Bijbelse wetenswaardigheden. Als je houdt van thrillers met een klein beetje spanning, een hoog puzzel gehalte, en vele wetenswaardigheden, dan zul je waarschijnlijk van dit boek genieten. Let wel op dat dit zeker geen boek is voor ‘even tussendoor’. Naast dat als je het boek in kleine stapjes leest je de draad wellicht snel kwijt zult raken, merk je zeker als je over de helft bent dat er eigenlijk geen weg terug meer is. Je kunt het boek dan niet meer wegleggen, want je moet en zal weten hoe het afloopt.

Helaas verliest het boek toch een ster, omdat er voor een thriller iets te weinig spanning in zit. Ook zakt het verhaal in het eerste deel van het middenstuk iets te ver in. Dit wordt later echter ruimschoots goedgemaakt overigens. Al met al is ‘Het vijfde evangelie’ een boek dat zeker het lezen waard is, vandaar vier blinkende sterren.

Goed

 

A.W. Bruna Uitgevers bedankt dat ik dit boek voor jullie mocht lezen.

 

* een soort overjas/cape die door priesters gedragen wordt

** een samenvoeging van de verslagen van Matteüs, Marcus, Lucas en Johannes

 

Advertenties

De moord op mijn vader – Carina Bergfeldt

22 Mei

De moord op mijn vader - Carina Bergfeldt

Wat doe je als iemand je leven dusdanig zuur heeft gemaakt dat het voor jou als het ware tot een hel geworden is? In deze psychologische thriller komt de hoofdpersoon ‘Linja’ voor dit vreselijke dilemma te staan. Ze heeft een vreselijke jeugd gehad en is maar op een ding uit… de moord op haar vader. Hij heeft een vreselijk kort lontje en haar jeugd is hierdoor een hel geworden. Heel soms noemde hij haar bij haar koosnaampje ‘Linja’,  maar in de meeste gevallen waren zijn ogen zwart van woede en prentte hij haar in dat ze niks voorstelt en dat niemand het ooit met haar uit zal houden. Ze is inmiddels volwassen en tracht deze minderwaardige gedachten van zich af te zetten, maar door het grote aantal uiterlijke gelijkenissen dat ze heeft met haar vader walgt ze van zichzelf. Ze wil maar één ding, haar vader dood hebben. Ze laat in haar voorbereiding niets aan het toeval over, en gaat elke stap die ze zal gaan zetten nauwkeurig na. Haar ‘muffinboek’ waarin ze haar aantekeningen schrijft, wordt een soort handboek voor haar.

De tweede verhaallijn in dit boek, is die van de vierendertige jarige Elisabeth Hjort. Ze is al langere tijd geleden als vermist opgegeven. Ieder spoor ontbreekt nog en gedacht wordt aan een familiaire ruzie met ernstige gevolgen. Als een jogger op een gegeven moment haar levenloze voeten boven het ijs uit ziet steken stijgt dit onderzoek in prioriteit voor de politie. Dit geldt ook voor twee journalistes die zich vol overgave op dit moordonderzoek storten. Is hier werkelijk sprake van een familiaire ruzie of is er iets anders aan de hand? En in hoeverre hebben de moord die Linja aan het plannen is en dit dodelijk ongeval met elkaar te maken?

‘De moord op mijn vader’ is een haast ongekend debuut van Carina Bergfeldt. Het is een thriller die erg makkelijk wegleest en je volledig in het verhaal houdt. Aan de ene kant komt dat doordat Bergfeldt een hele prettige manier van schrijven heeft, maar aan de andere kant heeft dit ook te maken met de originele insteek van dit verhaal. Ze gaat te werk zoals menig kijker waarschijnlijk ook te werk zou gaan. Series als CSI en Dexter worden geanalyseerd en dode varkens worden gebruikt om na te gaan wat er gebeurt als je een mens in stukken hakt. Een spannend doch zeer uitgekiend verhaal glijdt tijdens het lezen onder je ogen vandaan. Heerlijk! Deze thriller is niet van wereldklasse, maar absoluut beter dan gemiddeld. Hierdoor zit het verhaal rond de vier sterren, maar raakt het af en toe de kwaliteit die een vijf sterren boek in zich heeft.

Het ogenschijnlijke gemak waarmee deze thriller is geschreven zegt veel. Het kan bijna niet anders of we gaan in de toekomst nog veel van Carina Bergfeldt horen. Ik kijk er in ieder geval erg naar uit. Vier dikke sterren voor ‘De moord op mijn vader’.

Goed

Vreemden in de nacht – Judith Visser

30 Apr

Vreemden in de nacht - Judith Visser

Soms loopt het in het leven niet helemaal zoals je gehoopt had. Hetzelfde geldt voor Cassandra. Ze is nog jong en de relatie met haar vriend lijkt op de klippen te zijn gelopen. Ze wil alles vergeten en heeft een geweldig leuk huisje op het oog. Het is dan wel oud en vervallen, maar het voldoet helemaal aan haar wensen. Tenminste dat denkt ze in eerste instantie, want als ze zich er eenmaal helemaal gesetteld heeft begint het toch wel een beetje creepy te worden. Midden in de nacht wordt ze wakker gemaakt door een harde menselijke gil. In eerste instantie weet ze de angsten nog van zich af te praten, want het kan van alles geweest zijn en misschien heeft ze het zich wel verbeeld. Als ze de kreet echter meerdere nachten achtereen hoort, wordt het toch beangstigend. Ze gaat op onderzoek uit en stuit op een mysterieus en uiterst lugubere geschiedenis…

Het verhaal wisselt zeer frequent van periode waarin het zich afspeelt. De ene keer in het verleden en dan weer in het heden. Cassandra leeft in het heden, maar de andere hoofdpersoon Olga, leeft in 1972. Zoals te verwachten heeft datgene dat Olga in het huisje meegemaakt heeft direct invloed op wat Cassandra ervaart. Maar wat? Dat blijft het grote raadsel. Gaande het verhaal kom je stukjes te weten en lijkt de puzzel steeds duidelijker te worden. Maar toch klopt er iets niet en blijven draadjes lang open. Judith Visser dwingt je haast een kant op, waar je niet heen moet maar waar je volgzaam als je bent toch heen gaat. Pas aan het einde wordt alles duidelijk en sluit alles op elkaar aan als een handschoen.

Judith Visser heeft een heerlijke manier van schrijven waardoor het boek ook erg makkelijk wegleest. Leuke bijkomstigheid is dat ze ervoor gekozen heeft de tekst van de vader van Olga, die plat Rotterdams praat, fonetisch op te schrijven. Dit geeft een hele grappige draai aan een zeer spannend verhaal. Wat tevens erg knap is dat Judith Visser een groot aantal aspecten in het boek op een keurige manier samen heeft weten te brengen. Als lezer heb je lang wel een idee waar het naartoe zal gaan, en dat gaat het gedeeltelijk ook, maar toch word je flink verrast in het slotstuk. Het boek ziet er ook goed uit en de vraag direct reist als je de cover ziet is: wie is die dame die daar omhoog rent en waar gaat ze naar toe? Vlucht ze ergens voor of heeft ze gewoon weinig tijd? Er zit in ieder geval een duidelijk ‘haast’- aspect verstopt in de cover. En die haast lijk je als lezer ook te ervaren.

De plot is zeer goed in elkaar gezet. Stapje voor stapje schuifel je naar een ontknoping toe. Van de hoofdpersonen kom je precies genoeg te weten om ze hun aandeel in het verhaal duidelijk te geven. Van bijvoorbeeld de vader van Olga, weet je niet zo veel. Het enige dat belangrijk is om van hem te weten, dat komt duidelijk uit de verf. Erg knap gedaan van Judith Visser om zo niet té veel informatie weg te geven, maar zich te beperken tot het hoog nodige en soms ook stukken weg te laten die de lezer toch al zelf ingevuld heeft.

Deze thriller schommelde lang tussen 4 en 5 sterren. Nadeel(tje) was echter dat als eenmaal duidelijk is hoe het echt zit, de spanning eigenlijk weg is wat de drang tot het verder lezen voor een groot deel wegnam. Dat betekent niet dat het slotstuk niet goed was, absoluut niet, maar de spanning was tot een dusdanig hoog niveau opgekrikt dat de val ook groot was naderhand. Deze knik kwam wellicht een beetje té vroeg in het verhaal en had ze er beter aan gedaan het slotstuk iets in te korten. Maar al met al een heerlijke thriller die je zeker doet verlangen naar het volgende boek van Judith Visser.

Goed

Judith Visser signeert haar boek Vreemden in de Nacht

Thriller – Suzanne Hazenberg

18 Jul

Thriller - Suzanne Hazenberg

Met Thriller heeft Suzanne Hazenberg voor Nederlandse begrippen een dijk van een verhaal neergezet. Op de cover prijkt de kwalificatie ‘literaire thriller’, maar een ‘psychologische thriller’ is hier meer op zijn plaats. Een geweldig verhaal dat eigenlijk nog niet eens zo heel erg spannend is, in de zin die je als lezer gewend bent. Er zit een hoge mate van natuurlijke spanning in het boek maar het gaat vooral om de onderhuidse spanning die je als lezer bij de kladden grijpt. De vrouwelijke hoofdpersoon in het boek is van middelbare leeftijd, is gelukkig getrouwd, is moeder van vier puberale kinderen met allemaal hun eigen ‘problemen’ en werkt (overigens net als Suzanne Hazenberg zelf) als scenarioschrijfster voor een bekende Nederlandse soap. Alles loopt voor haar op rolletjes, totdat haar leven van het ene op het andere moment op zijn kop staat. Al snel wordt duidelijk dat haar privé en haar zakelijke leven heel erg door elkaar gaan lopen. Waar ligt de lijn tussen feit en fictie. Hij is flinterdun, zo zal later blijken…

Op een dag worden er twee pubers dood aangetroffen bij hen in de buurt. Daarnaast blijkt de vriendin van haar zoon spoorloos verdwenen. Heeft het een met het ander te maken? De angsten die je als moeder kunt en zeker zult hebben op zo’n moment schieten allemaal door haar hoofd. Ze probeert rustig te blijven en tracht rationeel te blijven denken. Toch gaat ze aan de hand van ervaringen die ze voor haar werk heeft opgedaan, de verschillende scenario’s en de verschillende daders in gedachten af. Maar wie en wat kan je vertrouwen op zo’n moment? Haar wacht een vreselijke speurtocht die haar niet altijd de meest ideale weg op zal sturen. De vraag is überhaupt of ze het bij het rechte eind zal hebben op het einde. Heeft ze er wellicht zelf iets mee te maken?

Thriller is een vlot geschreven psychologische thriller die heel makkelijk weg leest. Aan de ene kant wil je het boek in een keer uitlezen omdat je wilt weten hoe het allemaal in elkaar zit. Aan de andere kant is het ook niet moeilijk het verhaal af en toe even weg te leggen. Suzanne Hazenberg weet heel goed hoe ze met de gedachten van de lezers kan ‘spelen’, dat is in dit boek wel duidelijk geworden. De verschillende hoofdpersonen lijken goed uitgewerkt te zijn, maar niets is wat het lijkt. Het verhaal heeft een goeie opbouw en werkt langzaam toe naar een zeer verrassende climax. Zonder te veel weg te geven kan zeker vermeld worden dat dit boek zeker een aanrader is.

Thriller is een boek dat een zeer ruime voldoende scoort. Het enige aspect dat in iets minder mate aanwezig is, is de nagelbijtende spanning maar op zich was dat ook niet nodig in dit verhaal. Het verhaal nodigt in ieder geval uit om meer van de hand van Suzanne Hazenberg te gaan lezen. Voor Nederlandse begrippen is dit zeker een 5 sterren verhaal, ten opzichte van internationale boeken die op deze blog ook gerecenseerd zijn scoort zij er echter iets onder. Vandaar dat het uiteindelijk 4,4 sterren krijgt (afgerond op 4 sterren).

4 sterren